Startup

Califrais raconte son expérience de financement

" Karmen nous a permis d’être plus proches de nos grossistes, d’aller négocier de plus gros volumes, de réduire les coûts logistiques et donc de pratiquer de meilleurs prix. "  Pierre Lévy - CEO & cofondateur de Califrais

Bonjour Pierre, peux-tu te présenter en quelques mots ? 

Hello, moi c’est Pierre Lévy.  J’ai cofondé Califrais il y a maintenant huit ans. J’ai fait une école de commerce à Montréal à la suite de laquelle j’ai accumulé plusieurs expériences entrepreneuriales. 

C’est au cours d’une expérience sur le marché de Rungis pendant mes études que j’ai découvert la magie de cet environnement. Ce lieu est incroyable, ce sont plus de 12 000 personnes qui y travaillent toutes les nuits, des produits dans tous les sens tout comme des odeurs. 

En parallèle de cette découverte, j’ai discuté avec des restaurateurs qui m’ont démontré que leur gestion en approvisionnement de produits frais était complexe. 

C’est de là qu’est née l’idée de Califrais. On offre un service qui permet en quelques cils de passer commande pour tous les produits de Rungis et d’être livré en une seule fois dès le lendemain matin, à partir de 6h, dans son établissement avec un seul interlocuteur et une seule facture. 

Califrais permet aussi de mutualiser les commandes, d'être plus écologique et plus économique puisqu’on agrège tous les flux aussi bien de logistique que de transport. 

La force de Califrais c’est d’avoir su construire, depuis 8 ans, des outils sur mesure qui répondent à la spécificité de chacun des flux avec : 

  • des délais assez courts
  • des zones de stockage et de température différents
  • un besoin de prévision à l’accès, à la demande de produit
  • un pricing et un stockage complexes 

Ces problématiques sont bien gérées humainement, physiquement, mais le fait de digitaliser permet de faciliter la gestion des flux de façon efficace, écologique (moins de gaspillage alimentaire) et économique. 

Il y a un an, un appel d’offre a été lancé et Califrais l’a remporté face à des géants tels qu’Amazon, Cdiscount. Nous les avons devancé car notre outil sur mesure répond mieux aux spécificités du marché de Rungis et aux spécificités des produits frais. Nous avons aussi reçu le soutien des grossistes avec qui nous travaillons depuis longtemps. 

Aujourd’hui, on opère uniquement sous le nom de marque de rungismarket.com, avec nos clients comme nos partenaires.

Dans quel contexte Califrais avait-il besoin de financement ? 

Fin 2021, Califrais s’est associé à Stef, le leader du transport de produits frais en Europe. C’est un énorme groupe qui nous a permis d’avoir accès à un niveau de service important avec des prix hypers compétitifs sur toute la France. 

Au-delà de cette avancée de croissance, nous sommes toujours parvenus à conserver 80% des capitaux de la boite, les autres parties appartenant aux employés. 

En 2022, on s’est lancé sous le nom de  rungismarket.com, et on a connu une super croissance, avec beaucoup de recrutements début 2022 pour soutenir cette mouvance. 

Notre premier contact avec Karmen remonte à l'été 2022. À l’époque, on était 45 personnes avec un chiffre d’affaires de quasiment 550 000€ par mois. On avait de belles ambitions de croissance et c’est pour cette raison que nous sommes partis à la recherche d’un financement sans risque de dilution. 

On ne souhaitait pas passer par la levée de fonds car on trouvait que de trop grosses levées qui s'enchaînent ont des effets pervers sur l’entreprise : moins de turnover, moins de maîtrise sur l’activité, moins de connaissances sur le métier, moins d’insertion au cœur du business.

Quels ont été tes critères de sélection concernant ton service d’accompagnement ? 

Cela fait déjà un moment qu’on optimise notre ratio de fonds propres avec des banques. On parvient à aller plus loin que la moyenne des entreprises grâce à notre système clair et rassurant. 

On a souvent coopéré avec des banques privées mais aussi avec la BPI. On a regardé aussi d’autres solutions tel que du venture loan, des subventions et puis, bien évidemment, votre solution !

Initialement, on avait sollicité trois entreprises proposant une solution en RBF.  Karmen a vraiment été très réactive, ce qui était très appréciable. C’est aussi votre flexibilité pour nous aider à trouver les bonnes solutions pour monter notre dossier qui nous a séduit. Dans l’ensemble, le fait que vous soyez ultra efficaces était vraiment impressionnant et persuasif. 

Peux-tu nous parler de la mise en place du financement avec Karmen ? 

La mise en place du financement Karmen c’est : 

  • de la rapidité 
  • de la flexibilité
  • une vraie appréhension du business à financer

En quoi Karmen a-t-elle participé à la réussite de Califrais ?

En termes d'emplois, le financement Karmen nous a permis de continuer notre campagne de recrutement dans la durée.

En termes d'acquisition clients, le financement nous a été d’une très grande aide. Nous avons pu optimiser et affiner notre approche commerciale. 

La première phase consistait à être plus efficace pour les clients qui viennent naturellement vers Califrais et ceux que l'on démarche. Pour preuve, on est passé de 30 à 70 clients rentrés par mois.

La seconde phase consistait à retravailler l’allocation du temps de nos commerciaux vers de plus gros prospects. Pour cela, nous nous sommes réorganisés afin de gérer plus efficacement les petits clients en monopolisant moins de ressources humaines avec une redirection de ces ressources vers des plus gros clients.

Cette restructuration nous a aussi permis d’être plus proches de nos grossistes, d’aller négocier de plus gros volumes, de réduire les coûts logistiques et donc de pratiquer de meilleurs prix soit des économies d'échelle. 

Que dirais-tu à une startup qui cherche une solution de financement rapide pour sa croissance ? 

Je recommande Karmen à toutes les structures disposant de moyens financiers suffisants pour se permettre d’opter pour le RBF.

En l'occurrence, nous en disposions, ce qui nous a permis d’acquérir les metrics précitées et d’aller voir nos potentiels investisseurs, avec une véritable assurance et stabilité. 

Je conseillerai aussi d’inclure Karmen dans un millefeuille de solutions de financement. Il est très intéressant et rentable de mettre en place un mille feuille, avec des tranches plus ou moins épaisses de financements, pour recouvrir l’intégralité de nos besoins. Pour preuve, la plupart du temps dans le business, le mix de solutions produit les meilleurs effets par leurs interférences.

Le mot de la fin

Mangez des légumes même si ça coûte plus cher qu’avant ! Les augmentations des coûts d'énergie vont indéniablement avoir un impact sur les prix des légumes. Pour autant, il est important de s’alimenter sainement, aussi bien pour la santé physique et mentale, et même en tant que jeune entrepreneur !

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